Фруктоза — это моносахарид, то есть простой углевод. Связанная с глюкозой или другим моносахаридом, она образует сахарозу или столовый сахар. Фруктоза встречается в изобилии во фруктах и в меньших количествах в клубневых овощах, таких как лук и картофель. Только эти источники вносят около 40-60% от общего потребления фруктозы человеком. Однако, основным источником фруктозы как ингредиента пищи является гидролиз крахмала до глюкозы, которая затем превращается во фруктозу.

Основным источником фруктозы в качестве пищевого ингредиента является кукурузный сироп с высоким содержанием фруктозы. Кукурузный сироп с высоким содержанием фруктозы является основным источником в США, где его добавляют во многие промышленные пищевые продукты, включая кетчуп и хлеб.

Фруктоза естественным образом содержится в ягодах и фруктах, таких как вишня, изюм и яблоки, и может составлять 5-8% их веса. Фруктоза составляет около 40% меда. Содержится также в агаве, растении, которое ошибочно принимают за кактус или алоэ.

Агава имеет очень низкий гликемический индекс (ГИ). Однако причина, по которой агава имеет низкий ГИ, заключается в ее чрезвычайно высоком содержании фруктозы. Фруктоза имеет низкий ГИ, потому что почти вся она немедленно всасывается печенью, не стимулируя секрецию инсулина. Попав в печень, фруктоза восстанавливает печеночный гликоген, а затем поступает по путям, обеспечивающим соединения для производства жира. Любая фруктоза, которая не нужна для гликогена печени, попадет в кровь в виде жира. Таким образом, большое количество фруктозы, заполняющей печень, будет способствовать производству жира.

Вероятно, именно поэтому диеты с большим количеством фруктозы (более 50 г в день) связаны с высоким уровнем триглицеридов в крови, резистентностью к инсулину, диабетом 2 типа и сердечно-сосудистыми заболеваниями.

Один из многих спорных вопросов в области питания заключается в том, является ли использование кукурузного сиропа с высоким содержанием фруктозы в безалкогольных напитках и других продуктах питания причиной парных эпидемий ожирения и диабета, охвативших весь мир. Однако, кукурузный сироп с высоким содержанием фруктозы практически идентичен рафинированному сахару, который он заменяет. Настоящим злодеем может быть фруктоза — форма сахара, содержащаяся во фруктах, овощах и меде. Не имеет значения, содержится ли он в кукурузном сиропе с высоким содержанием фруктозы, рафинированном сахаре или любом другом подсластителе.

Практически каждая клетка в организме может использовать глюкозу для получения энергии. Напротив, только клетки печени расщепляют фруктозу. То, что происходит с фруктозой внутри клеток печени, очень сложно. Одним из конечных продуктов является триглицерид, форма жира. Также образуются мочевая кислота и свободные радикалы.

Все это не к добру. Триглицериды могут накапливаться в клетках печени и нарушать ее функцию. Триглицериды, выделяемые в кровоток, могут способствовать росту жировых бляшек внутри стенок артерий. Свободные радикалы (также называемые активными формами кислорода) могут повреждать клеточные структуры, ферменты и даже гены. Мочевая кислота может отключить выработку оксида азота, вещества, которое помогает защитить стенки артерий от повреждений. Еще одним эффектом высокого потребления фруктозы является инсулинорезистентность, предвестник диабета.

В 1970-х и 1980-х годах мантра “жир-это плохо” вызвала большой сдвиг в диете. Люди и пищевые компании заменили жир, часто здоровый жир, сахаром, почти всегда рафинированным. Но такая диета с низким содержанием жиров, богатая рафинированным сахаром и, следовательно, фруктозой, на самом деле является диетой с высоким содержанием жиров, если посмотреть на то, что печень делает с фруктозой.

Экспертам еще предстоит пройти долгий путь, чтобы соединить точки между фруктозой и неалкогольной жировой болезнью печени, ожирением, диабетом, болезнями сердца и раком. Более высокое потребление фруктозы связано с этими состояниями, но клинические испытания еще не показали, что она их вызывает.

И помните : Ваше здоровье — в ваших руках!